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23/12/2017 VOLVO OCEAN RACE: MAPFRE, ARRIVO PRIMA DI NATALE

MAPFRE a Melbourne prima di Natale
A poco pi di 400 miglia dalla linea del traguardo di Melbourne, gli spagnoli di MAPFRE stanno affrontando le ultime ore di intenso lavoro per poter ottenere la cruciale vittoria nella Leg 3 della Volvo Ocean Race, che assegna doppi punti

Prima di raccogliere i meritati allori, per, gli spagnoli dovranno vedersela con un sistema di alta pressione che minaccia di entrare da ovest, e che potrebbe portare vento pi leggero nel tratto fra le barche di testa e la linea del traguardo. Un margine di circa 100 miglia dovrebbe comunque bastare agli iberici per tenersi alle spalle i franco/cinesi di Dongfeng.

"Sembra che debba andare cos, fino a ieri stata una tappa dura, sempre a stretto contatto con Dongfeng e abbiamo spinto al massimo," ha detto oggi lo skipper Xabi Fernndez. "Adesso davvero abbiamo preso un bel vantaggio e se non ci saranno problemi dovrebbe andare bene." La posizione di testa, ha spiegato Fernndez dipende dalla strategia degli ultimi giorni quando il team da lui guidato ha resistito alla tentazione di fare qualcosa di "folle" ma si semplicemente tenuto in contatto, proprio alle spalle di Dongfeng quando era davanti. " stato importante stare loro sempre vicini. E a volte il modo migliore per farlo seguire il leader. Abbiamo combattuto molto per stare vicini e poi naturalmente ogni nuovo sistema meteo costituisce un'opportunit per chi dietro. stata dura dare loro la caccia in questo modo, sono una preda difficile e la sensazione di essere riusciti a passarli incredibile."

Alle spalle del duo di testa, c' ancora battaglia per conquistare un gradino del podio fra Vestas 11th Hour Racing e Team Brunel, sui cui corre l'italiano Alberto Bolzan. Ad un certo punto, la notte scorsa, Brunel si portato davanti per distanza teorica alla linea del traguardo, prima che Vestas ritornasse in testa. stato a quel punto che lo skipper statunitense Charlie Enright ed il navigatore britannico Simon Fisher (conosciuto con il nomignolo di SiFi) hanno scelto di entrare in Stealth Mode, in modalit nascosta.

"Si usa lo Stealth Mode quando ci sono delle possibilit dal punto di vista tattico." Ha spiegato SiFi. "Brunel si avvicinato molto negli ultimi giorni e ci ha messo pressione. La strambata della scorsa notte ed il momento di scegliere di andare a nord sono importanti e dunque abbiamo scelto di entrare in modalit nascosta, per lasciare che si domandassero dove siamo. Ci sono alcune opzioni tattiche su quanto ad est o ovest spingersi quando si inizia a mettere la prua su Melbourne e se loro non conoscono la nostra posizione saranno costretti a scegliere la loro strada."

Brunel ha fatto proprio cos e sta procedendo ad ottima velocit in una brezza pi intensa, secondo l'ultimo rilevamento delle posizioni. Resta da vedere se Vestas 11th Hour Racing sta incontrando le stesse condizioni. Per saperlo si dovranno attendere le 20 di stasera, quando ricominceranno ad essere visibili.

Per i tre inseguitori Sun Hung Kai Scallywag, Turn the Tide on Plastic ed AkzoNobel si tratta di riuscire a portarsi abbastanza ad est da evitare i venti leggeri del sistema anticiclonico prima di virare verso l'arrivo. Una manovra che sar certamente ben accolta dai velisti, visto che ogni miglio percorso verso nord porta con s vento e temperatura dell'acqua pi caldi.

L'arrivo di MAPFRE previsto per il primo pomeriggio di domenica, 24 dicembre.

www.volvooceanrace.com

Leg 3 Posizioni sabato 23 dicembre (Day 14) 13:00 UTC, 14 ora italiana (clicca per ingrandire) Leg 3, a bordo di MAPFRE - Tamara Echegoyen (clicca per ingrandire) - foto Jen Edney Leg 3, a bordo di Dongfeng - Charles Caudrelier al timone (clicca per ingrandire) - foto Martin Keruzore
Leg 2, a bordo di AkzoNobel (clicca per ingrandire) - foto James Blake Leg 3, a bordo di Vestas (clicca per ingrandire) - foto Sam Greenfield Leg 3, a bordo di Brunel - Carlo Huisman (clicca per ingrandire) - foto Ugo Fonolla


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