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05/01/2018 VOLVO OCEAN RACE: MAPFRE RIENTRA IN GIOCO

compressione, e MAPFRE rientra
La flotta si sta ricompattando, quando si nel quarto giorno della Leg 4 della Volvo Ocean Race, ed il top scorer delle ultime ore il leader della classifica generale MAPFRE, che sta rapidamente risalendo ed ora in terza posizione

Nelle ultime 24 ore la flotta ha continuato a far registrare una compressione e le distanze fra le barche si sono ridotte progressivamente, cos come la separazione est-ovest.

Ieri lo skipper spagnolo Xabi Fernandez aveva parlato di molte opportunit per rientrare, quando la barca rossa si trovava ad oltre 40 miglia dal duo di testa composto da Dongfeng Race Team e team Akzonobel ed oggi MAPFRE risalito in terza posizione. Restati pi sotto costa per i primi giorni della tappa, gli spagnoli hanno poi cambiato tattica ed al rilevamento delle ore 14 erano la barca pi orientale di tutta la flotta ed avevano ridotto il gap a sole 5,5 miglia, in parte grazie anche ad un angolo migliore al vento e dunque una migliore velocit verso l'obiettivo.

Vestas 11th Hour Racing e Turn the Tide on Plastic, rispettivamente in quarta e quinta posizione, hanno pure recuperato terreno sui battistrada tanto che i cinque team di testa si trovano tutti nel raggio di sole 22 miglia.

"Se navighi vicino ad una delle barche rosse significa che stai andando bene." Ha detto la skipper di Turn the Tide on Plastic Dee Caffari. Che per ha ammesso che stata un po' dura quando lei e il suo equipaggio hanno notato gli avversari fare due nodi in pi ed allontanarsi dalla vista. "Oggi MAPFRE ci ha lasciato indietro. Hanno mostrato tutta la loro classe e se ne sono andati. Per, solo il tempo dir se siamo fuori dalla lotta o meno."

Dopo una battaglia di strambate lungo la costa australiana, tutte e sette le barche hanno ora messo la prua verso il Mar dei Coralli e verso l'arcipelago delle Salomone, che costituisce il primo waypoint obbligatorio della quarta tappa verso Hong Kong. Con un vento da sud intorno a 15/20 nodi, le sette barche sono in modalit velocit pura. "Le prossime 48 ore saranno un po' una corsa in linea." Ha detto lo skipper di Vestas Mark Towill, che per la tappa 4 ha preso il posto dell'amico Charlie Enright. " importantissimo continuare a spingere al massimo e cercare di essere veloci con il vento che abbiamo."

Circa 40 miglia alle spalle di MAPFRE, Team Brunel di Bouwe Bekking cerca di rientrare dall'attuale sesta piazza e di riportarsi in contatto con i battistrada per cogliere eventuali opportunit che si potrebbero presentare pi avanti sul percorso. "La flotta si sta ricompattando, man mano che ci avviciniamo al waypoint," ha spiegato il navigatore australiano Andrew Cape. "I leader entreranno nel vento pi leggero per primi e noi ci riavvicineremo ma non credo riusciremo a passarli. dopo le Salomone e verso le Filippine che si presenteranno possibilit di scegliere. Non si sa mai, nelle calme equatoriali pu succedere di tutto. Diventer una lotteria ed alcuni ci rimetteranno."

Intanto Dave Witt, skipper di Team Sun Hung Kai/Scallywag, in settima ed ultima piazza, ha dichiarato che anche il suo equipaggio era alla ricerca di un'opportunit di risalire dalla coda della flotta. L'umore a bordo buono anche perch per questa tappa l'australiano ha deciso di avere un gruppo di nove velisti, il che fa un'enorme differenza in termini di fatica. " molto, molto pi facile, molto meglio per le persone, le manovre si fanno pi in fretta." Ha spiegato Witt. "Sono felice di poter dire che mi sono sbagliato, quando ho cercato di navigare con un gruppo ristretto. Mi sono sbagliato in pieno."

www.volvooceanrace.com

Leg 4 Posizioni venerd 5 gennaio (Day 4) 13:30 UTC, 14:30 ora italiana (clicca per ingrandire) Leg 4, a bordo di Turn the Tide on Plastic - Elodie Mettreaux osserva Vestas (clicca per ingrandire) - foto Brian Carlin Leg 4, a bordo di Brunel - Rome Kirby e Carlo Huisman (clicca per ingrandire) - foto Yann Riou
Leg 4, a bordo di MAPFRE - Xabi Fernandez mostra a Sophie Ciszek dove sono le altre barche (clicca per ingrandire) - foto Ugo Fonolla Leg 4, sorrisi a bordo di Sun Hung Kai/Scallywag - Like Parkinson e Annemieke Bes (clicca per ingrandire) - foto Konrad Frost Leg 4, a bordo di AkzoNobel (clicca per ingrandire) - foto Sam Greenfield


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