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08/01/2018 VOLVO OCEAN RACE: LA VICINANZA DEI DOLDRUM

Aumenta la tensione, i Doldrum sono vicini
La flotta ormai oltre il waypoint delle Salomone, e si appresta ad affrontare la zona delle calme equatoriali. La settimana si aperta con una rivoluzione nella classifica provvisoria, con i primi sei racchiusi in meno di 10 miglia, e la tensione aumenta

L'ultimo rilevamento delle posizioni indica che sono meno di dieci le miglia che separano il primo dal sesto team, e che le barche pi a ovest sono pi vicine al prossimo waypoint, ma la distanza nord/sud si anche ridotta, e mancano 500 miglia prima che la flotta possa agganciare il flusso dei alisei di nord-est. Le prossime 48 ore saranno importantissime.

Dopo sei giorni in mare, la competizione molto serrata fra le prime sei barche in una situazione in cui un piccolo guadagno o perdere qualche centinaio di metri pu significare salire o scendere nella graduatoria provvisoria. quello che successo oggi, quando i danesi/americani di Vestas 11th Hour Racing hanno preso la testa della Leg 4 mentre Dongfeng Race Team, che aveva occupato la prima piazza per i primi cinque giorni, si ritrovato al quarto posto. E, nelle ore precedenti, gli spagnoli di MAPFRE avevano al loro volta occupato la leadership, salvo poi cadere in quinto posto mentre Turn the Tide on Plastic secondo.

In realt le barche navigano fianco a fianco, e lo scombussolamento dovuto al posizionamento laterale, Vestas 11th Hour Racing pi vicino al prossimo waypoint che tutti gli altri team, ma resta da vedere se sia questa la carta giusta dal punto di vista tattico. Dongfeng la barca pi a est della flotta, con MAPFRE, Turn the Tide on Plastic e team AkzoNobel all'interno.

Date le attuali previsioni, la flotta dovr affrontare diverse centinaia di miglia di vento leggero per attraversare le calme equatoriali, tipicamente caratterizzate da nuvole e temporali che possono colpire senza preavviso. La rotta pi diretta per Hong Kong dovrebbe vedere la flotta navigare prua verso nord, ma per tutti la chiave del successo sar scappar via il pi velocemente possibile dai Doldrum. Ci significa andare a nord per agganciare gli alisei di nord-est, ossia un flusso di vento pi stabile ed intenso.

Le prossime 36/48 ore saranno quindi quelle pi importanti per la quarta tappa e potrebbero determinare il nome dei vincitori, anche se mancano oltre 3.000 miglia al traguardo. Di certo una situazione che mette tensione sulle spalle dei velisti.

"La situazione appena cambiata totalmente." Ha detto Luke Molloy da bordo di team AkzoNobel. "Vestas, MAPFRE, Dongfeng e Azko sono tutti vicinissimi, e TTOP non tanto indietro. Sono momenti forti, nelle prossime ore si potrebbe vincere o perdere la tappa." Tom Johnson di Vestas 11th Hour Racing ha aggiunto: "Tutti hanno avuto la possibilit di portarsi in testa, in questo gruppetto. Dobbiamo fare la chiamata tattica giusta, prendere la nuvola giusta, prendere il salto giusto, tutta da giocare."

E mentre davanti si combatteva per la prima posizione, Team Brunel a circa 20 miglia a sud dei leader ha avuto altro a cui pensare quando stato colpito da un temporale particolarmente intenso e da un fulmine. "Il vento cambiato improvvisamente e ci siamo resi conto di essere fermi." Ha raccontato lo skipper Bouwe Bekking. "Poi siamo stati colpiti da un fulmine enorme, cos vicino che c'erano scintille che volavano dall'albero e dalle sartie. Rome (Kirby) che era la timone si ritrovato steso in coperta, solo per lo shock enorme e per il suono assordante." Nessuno fortunatamente rimasto ferito, e miracolosamente ne uscito indenne anche il sistema elettronico.

Secondo le ultime proiezioni, la flotta potrebbe giungere a Hong Kong fra meno di dieci giorni.

www.volvooceanrace.com

Leg 4 Posizioni luned 8 gennaio (Day 7) 13:00 UTC, 14:00 ora italiana (clicca per ingrandire) Leg 4, a bordo di Turn the Tide on Plastic (clicca per ingrandire) - foto Brian Carlin Leg 4, Vestas (clicca per ingrandire) - foto Amory Ross
Leg 4, a bordo di Dongfeng - Jeremie Beyou e Kevin Escoffier (clicca per ingrandire) - foto Martin Keruzore Leg 4, AkzoNobel davanti le Isole Salomone (clicca per ingrandire) - foto Sam Greenfield Leg 4, Sun Hung Kai/Scallywag (clicca per ingrandire) - foto Konrad Frost


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